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Descubra por que os humanos atraem os mosquitos

mosquitoSabe aquelas doloridas e às vezes perigosas picadas de mosquito que tanto nos incomodam? Pois é uma substância que expelimos a responsável por atrair os insetos. Esta foi a conclusão de um estudo publicado na última edição da revista “Nature”, que mostra que a sulcatona, uma espécie de vapor químico exalado pela pele humana, é a principal razão pela qual os mosquitos se atraem pelo sangue humano.

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Conforme a investigação, o mosquito transmissor da dengue e febre amarela antigamente picava animais selvagens mas, há alguns milhares de anos, aprendeu a reconhecer no cheiro do homem uma fonte de alimento:

— Foi uma boa jogada evolutiva. Nós fornecemos o estilo de vida ideal para os mosquitos. Nós sempre temos água ao redor para que eles se reproduzam, não temos pelos e vivemos em grandes grupos — afirmou Leslie B. Vosshall, professor da universidade Rockefeller, em Nova York, e chefe do Laboratório de Neurogenética e Comportamento.

Para entender as bases evolutivas desta atração, os investigadores examinaram os genes que fazem os mosquitos preferirem picar os humanos. Nas décadas de 1960 e 1970, cientistas que visitavam uma região do Quênia, na África Oriental, observaram que duas populações de mosquitos — que viviam a apenas centenas de metros de distância — apresentavam comportamentos totalmente distintos.

A subespécie Aedes aegypti formosus colocava seus ovos ao ar livre e preferia picar animais da floresta. Já seus parentes próximos Aedes aegypti tinham o hábito de se reproduzir em jarros de água e se alimentar do sangue humano.

Em 2009, um novo grupo de pesquisadores viajou à região para coletar os insetos e estudar seus genes. Os cientistas identificaram um grupo de 14 genes no genoma do mosquito que estão fortemente ligados à atração pelos seres humanos e por receptores de um odor em particular, que se destacou como altamente atrativo aos mosquitos.

Entretanto, além da sulcatona, os investigadores destacam que há provavelmente outros odores e genes que ajudam a explicar essa atração dos mosquitos ao ser humano. opção.”

 

Zero Hora